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  • Manatí Antillano o Vaca de Agua

Ficha Animal

Nombre común:

Manatí antillano o Vaca de agua

Nombre científico:

Trichechus manatus manatus

Peso:

200-300 kg.

Tamaño:

3-4 m.
Mamíferos
Herbívoro
Ríos, marismas, pantanos y lagos
América del Sur

Zona

Conservación

En peligro
En peligro
Charla Didáctica con Manatíes

Sábados, domingos y festivos: 13:30h.

Experiencia con manatíes

Todos los días en dos turnos: Mañana: 13:15 h. Tarde: 17:15 h. 

¿Quién es?

Su nombre común viene de la lengua indígena caribeña (manatí significa “con mamas”), mientras que el científico (Trichechus) se refiere a los pequeños pelos esparcidos sobre su cuerpo.

El Manatí Antillano es un mamífero grande: puede llegar a pesar 300 kilogramos. Posee extremidades anteriores en forma de aletas con cinco dedos deformes, provistos de uñas pequeñas. La cola parece una espátula y le distingue de otros sirenios como los dugongos; la piel es muy gruesa y de color gris azulado.

Como el resto de los mamíferos, los manatíes suben a la superficie a respirar aire (si están descansando espacian más las subidas, cada 20 minutos; en cambio, cuando están activos aguantan muchísimo menos). Intercambian hasta el 90% del aire de sus pulmones, exhalando muy fuerte cuando su nariz rompe la superficie del agua; respirar de esta forma significa que hay más oxígeno fresco y eso le permite permanecer más tiempo sumergidos. Otra de las características de su respiración está relacionada con dos adaptaciones: solamente pueden respirar con la nariz, que a su vez tiene unos pliegues especiales que se sellan al sumergirse el animal.

Los indios han cazado al Manatí antillano para alimentarse y buscar abrigo. La codicia de la grasa y la piel ha acabado con la mayor parte de la especie, dada su atroz persecución. Por lo demás, no posee depredadores naturales, solamente las orcas que a veces frecuentan su hábitat.

Si vienes a Faunia no puedes dejar de pasarte por el túnel de manatíes. Ver a estos simpáticos mamíferos nadar sobre ti es toda una experiencia.

¿Qué come el manatí antillano?

La alimentación del Manatí antillano se basa en plantas ribereñas, denominadas hierba manatí o hierba tortuga, presentes en aguas poco profundas y cercanas a la superficie. Come hasta más de medio centenar de plantas distintas, entre ellas mangle y algas.

¿Cómo se reproduce la vaca de agua?

Los manatíes forman grandes manadas que se reproducen cada cierto tiempo (el período que pasa entre un alumbramiento y otro puede llegar al lustro). Cuando nace, la cría es totalmente dependiente de la madre y permanece con ella alrededor de dos años. La lactancia termina cuando el bebé tiene los dientes formados.

¿Sabías que? 

El manatí antillano prefiere morir antes que abandonar a un compañero herido. Cuando esto ocurre, la manada se reúne alrededor y emite gemidos lastimeros. Se ponen, así, a merced de sus perseguidores.

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